extra

reviews “spl2t”:
Austrian duo Regolith, behind we find Interstellar labelboss Richie Herbst and Christian Zollner, of Koma Elektronik (electronic devices company par excellence) have been around since 2006 and have been reviewed before. They have a bunch of self-released split releases of which this is the new one with Victor Mazon Gardoqui, also known as Sagaan (in which the ‘a’ is replaced by triangles), of whom I never heard, but who works with ‘actions, objects and electronic devices’, which seems something along the lines of Regolith. There is not a lot of information on the otherwise nice cover (in fact nothing at all) but this is the kind of power station drone music; imagine yourself trapped in a power station and the lights are off. You can move through the space, but only slowly, and you have no idea where the turbines are, nor when they will collapse. By moving slowly the sound changes; as a spoiler, the explosion is not going to happen, but feel free to be frightened. The best way to enjoy this pain is to play this very loud.
Essentially Regolith is in the same power plant but we are now chained to the turbines and perform their own power drones with similar energy and care. Here too maximum volume is required, so that your foundations are shaking and your power lines are on the verge of a nervous breakdown. Regolith tends to be more towards harsh noise with their music but display at the same time also a keen ear for detail and variation. Everything (which also goes for Sagaan) is quite minimal, but nothing is very static. Like Sagaan, Regolith is not for the weak at heart. (Vital Weekly 1974, FdW)

reviews “I” 2LP (rock is hell):
The Terrible Comet Salt
Four sides of claustrophobic electronic doom-drone from Austria by Regolith, on their double LP I (ROCK IS HELL RECORDS RIP67). When I first encountered this dismal monster I thought it might be coming from the direction of heavily amplified drone rock and have some tangential connections to stoner, doom and death metal. But the team of Christian Zollner and Richie Herbst clutch no guitars in their gnarled fists, and instead do it all with synthesizers and effects, especially the reverb effect, and it may make more sense to align them with The Skull Defekts from Sweden, whose brand of crunchy analogue noise is likewise most addictive if you want a colder, European version of the Wolf Eyes thing.
Regolith don’t have much of a long musical history, although Herbst has played with Fs Massaker Trio, allegedly playing some form of dangerous and anarchic free jazz crossed with confrontational noise, and is connected with the Austrian label Interstellar Records. Regolith have previously dipped their monstrous toes in the swampy lagoon of noise on various split releases on cassette and CD with Kern Quehenberger, Stephan Roiss, and others, but it’s clear that I is intended as a monumental statement of their intentions and craft. The four long tracks have titles such as ‘Platinum’, ‘Comet Tails’ and ‘Star Trails’, denoting a firm commitment to the immutable power of elemental metals, and likening their music to a fatal sojourn in outer space. Neither concept is remotely original. But you’ve got to respect Regolith’s pessimistic take on the outer space thing. They clearly see the cosmos as a dark, cold and lonely zone, from which there is no escape; they anticipate being sealed in a coffin and doomed to orbit the galaxies forever.
Their noise is painfully slow, and development is painfully gradual; but by the ten-minute mark on each of these beasts, you’ll be impressed and horrified at the degree of harrowing pain and creeping menace that has been invoked, putting you in fear of your very life. The total mummification of your mind, body and spirit is Regolith’s plan, bringing you to a point of complete paralysis through a combination of noise and despair. Pretty intense…from 26 February 2016. (thesoundprojector.com / Ed Pinsent)

This one’s been out a little while now but has only recently landed with me. I can’t feel too much guilt: Regolith aren’t exactly the fastest of movers, however you look at it. They’ve been going for a full decade, and despite having racked up a substantial catalogue of EPs and split releases, it’s taken until now to get around to a proper album (although, arguably, 2009’s Music for Hot Air Balloon, with its three tracks spanning a full hour, would constitute an album by most people’s reckoning). Musically, they’re not exactly about pace, either, trading in crawling ambient drone of almost incomprehensible proportions.
Their debut album proper isn’t exactly about the immediate hit, the hooks or the general accessibility, either, and necessarily requires time to engage, cogitate and digest.
I is a monster work: a double album comprising just four tracks. And the sound is as immense as the album’s duration, inching toward the 80-minute mark, with each of the tracks clocking in around 20 minutes in duration. But it’s not just about the length: feel the weight. The sounds may be produced electronically using analogue synths and a vast array of effects, and Regolith may describe themselves as ‘tech freaks’, but the material is heavily steeped in the tropes of doom. Having spent my childhood living on the flight path of the takeoff / landing of the RAF Vulcans, I feel qualified to make the analogy of the drones sounding like jet engines rumble and roar, a spectrum of lower-end frequencies that focus on the ribcage, the particle-splitting noise is also more than enough to terrorize the most dulled eardrums. ‘Platinum’ sounds like my young recollections of the Falklands War. The molecule-destroying, air-shredding sound engulfs the listener; the experience is immersive and annihilative.
‘Comet Tails’ is a far sparser affair, echoed beats decaying into the void, the space between the sounds comparable to the distance between planets. Gradually, as slowly as a planet on the outer reaches of a solar system orbits its sun, a low drone begins to rise and swell, a dark, large sonorous body of sound, a black hole cruising closer with inexorable determination. The hum continues to grow until its edges begin to distort and disintegrate and bleeds into ‘Star Trails’. One benefit of hearing this in a digital format is the two tracks do run together. Of course, the downside is simply that however enormous the sound, the full enormity can only really be conveyed via the medium of vinyl, and ideally on a decent set-up with a solid amp and some fuck-off powerful speakers. It’s an album that has the capacity to make the earth move.
The sound is more than fitting for a band named after ‘a layer of loose, heterogeneous superficial material covering solid rock, which includes dust, soil, broken rock, and other related materials and is present on Earth, the Moon, Mars, some asteroids, and other terrestrial planets and moons,’ and whose objective is to create ‘music on a geological scale; music of mountains, shifting like glaciers, slow and relentless processes on grand timescales’. The tracks on I are at once heavy on the ground, and beyond gravity, simultaneously tectonic in their movement and of galactic proportions. (www.auralaggravation.com / Christopher Nosnibor)

Arrivati al loro primo album vero dopo una pletora di collaborazioni, split, nastri e partecipazioni a compilation, Christian Zollner e Richie Herbst mostrano una faccia non proprio inedita di questi tempi: droni elettronici screpolati, montanti e insistenti (Platinum), batti afasici tipo Pan Sonic conotoranti da pulviscoli di droni e da simil-corni francesi che dichiarano l´apocalisse (Comet Tails), montagne russe di droni che vanno e vengono alle ricerca di una qualche modulazione (Star Trails) e droni sfarfallanti e bombardanti che sembra veramente d´essere in guerra (Gescom, il pezzo migliore). Insomma, tanti droni. Ma proprio tanti. (BLOW UP / Stefano I. Bianchi)

Sinds 2008 vuurt Regolith met een zekere regelmaat muziekjes af op de nietsvermoedende mensheid. Daar zaten best mooie uitgaves bij. Zo verzorgden ze een dubbele splitcassette met labelgenoot Kern Quehenberger, een postkaartvinyl en een handvol compilatiebijdragen. Deze dubbele lp kunnen we beschouwen als hun eerste echt volwaardige album.
Als ik zeg ‘vier tracks op vier zijden’ weet u wellicht al in welk auditief moeras we vissen: dat van de drone. Met dat genre worden we de laatste jaren om de oren geslagen maar niet elke release is even boeiend. Regolith behoort zeker niet tot de top in het genre maar heeft wel zijn momenten. Bovendien lezen we in hun perstekst dat ze zelf een deel van hun toestellen maken en dan is onze interesse als muziektechnologienerd toch al meteen wat meer gewekt.
De eerste track, Platinum, start als een diepe drone die nog het meest wegheeft van een verminkte didgeridoo. Hierop worden geleidelijk aan digitalere en eerder heldere geluiden gelardeerd die zeer sfeervol wedrken. Er zit best wel een lijn in en af en toe komt er dankzij concrete geluiden een verhaal ter geest, maar persoonlijk hoor ik toch te weinig variatie en details om dit werk twintig minuten lang uit te zitten. Zoals 11-jarigen het zouden zeggen:”Boeinie!”
Comet Tails presenteert zich een pak aantrekkelijker. Interessante modulaire synthgeluiden met subtiele variaties flirten met een diepe subdrone die uiterst langzaam infiltreert. Het werk opent extreem minimalistisch maar werkt meteen een pak beter dan de opener. Ook de variatie waar we zo naar smachtten is er nu wel. Het nummer evolueert van een eerder claustrofobische maar heilzame sfeer naar nietsontziende lawaaierige drone. Het wordt echter pas echt goed wanneer subtiele percussieve klanken, gedrenkt in echo, het duistere klankenrijk vervoegen. Dit lijkt wel de ideale plaat als catharsis na een trip met het legendarische Spheres van Delerium.
Star Trails is de tweelingbroer van Comet Tails en vist enigszins in dezelfde vijver. Het nummer onderscheidt zich door het zware pulseren van de drone. Ondanks het feit dat het geluid nog meest doet denken aan de sonoficatie van een rustige hartslag, jaagt het je toch op, al doen de harmonieën en de andere subtiele ritmische -interpreteer het woord met enige nuance- patronen. Dit nummer combineert beklemming en hoop maar kan ons jammer genoeg – alweer- geen twintig minuten boeien.
Afsluiter Gescom begint niet al te veelbelovend maar blijkt uiteindelijk de leukste compositie op deze lp te zijn. De drone gaat diep en brengt na verloop van tijd ook een sfeer die wel een tijdje niet gehoord hebben: die van Atrax Morgue, Brighter Death Now. Het wordt pas echt leuk op het einde wanneer heftige en versneden noiseuitbarstingen de drone verdringen.
Ik heb deze lp vaak opgezet onder de platendraaier gelegd – nu ja, promocd onder de laser – de leugen heeft ook zijn rechten- maar telkens maar één track per keer kunnen beluisteren. Ik vermoed dat de plaat ook zo het beste werkt. De tracks op zich zijn goed opgebouwd maar ik heb niet het gevoel dat er een opbouw zit in het geheel.
Kort samengevat: twee goede nummers, twee saaie nummers maar globaal gezien wel kwaliteitsvol. Drone voor de fans. (darkentries.de / peter de koning)

Schwarz ist diese Doppel-LP der Band Regolith, sowohl im Erscheinungsbild (Layout: Victor Mazon Gardoqui) als auch in der Musik. Elektronisch, abstrakt, beengend, dunkel, absolut. Richie Herbst und Christian Zollner, die seit 2005 im Duo Regolith spielen, kreieren auf diesem Album nicht nur schwarze, sondern pechschwarze Soundscapes, die einen auf eine interplanetare Reise mitnehmen, oder man bleibt doch lieber auf der Erde und sieht sich diese Dinge aus der Distanz an. Ihre Musik ist eindeutig nichts für schwache Gemüter und lässt sich gut in die Dark Ambient-Transzendenz-Ecke einordnen. Dröhnen im Duo, das schafft die Band Regolith hier gekonnt. (FREISTIL / Katrin Hauk)

More left-field releases arrive in the form of Owl Rave (Interstellar: www.interstellarrecords.at) which offers an atmospheric instrumental presentation with a distinctly soundtrack-like suite of arrangements. Low key and moody. Also look out for Austria/Germany-based Richie Herbst and Christian Zollner who offer soundscape improv including drones and clashing harmonies on Regolith “I” (regolith.klingt.org). (HIFI WORLD)

Mit „I“ (Rock Is Hell Records) loten REGOLITH aus, welche Klangflächen man mit modularen Synthesizern, einer Vielzahl an Effekten und der Zeit für Liebhaberei erzeugen kann. Songstrukturen sucht man vergebens, was nicht unbedingt bedeutet, dass ein roter Faden fehlt. Alles, nur nicht angepasst.
Von den ersten Geräuschen auf dem Debüt von Regolith an wird klar: Man hat es hier mit einem unkonventionellen Blickwinkel auf Musik als Kunstform zu tun. Und es wird eindeutig versucht, die Musik eben als Kunst zu positionieren und nicht etwa als Produkt für die Massen. Um zu diesem Verständnis von Musik zu kommen, bedarf es tief gehender Liebhaberei und Fachkenntnis. Beides darf bei Regolith wohl vorausgesetzt werden, handelt es sich doch um eine bereits länger bestehende Kollaboration zwischen Richie Herbst von Interstellar Records (Graz) und Christian Zollner von Koma Elektronik (Berlin). Man sitzt also gewissermaßen an den notwendigen Quellen. Nach mehreren Veröffentlichungen seit 2008 mit und im Dunstkreis anderer experimenteller Künstlerinnen und Künstler des Noise-Sektors folgt nun mit „I“ das offizielle Debüt in LP-Länge auf Double-Vinyl.
Über eine Länge von beinahe eineinhalb Stunden ergießen Regolith ihre Klangflüsse und Soundflächen über die Zuhörerinnen und Zuhörer, ob verstörend oder anregend liegt dabei wohl im Auge der BetrachterInnen, wobei das eine das andere natürlich nicht zwingend ausschließt. Mit modularen Synthesizern und einem feinen Gespür für Geräusche und Klänge legen Herbst und Zollner Schicht für Schicht übereinander, rücken Krach an Nichts und lassen Frequenzen durch Soundmassive pulsieren. Der Begriff „Regolith“ bezeichnet übrigens durch Verwitterung entstandene Ablagerungsschichten, die sich im Sonnensystem auf Gesteinsplaneten gebildet haben.
Schicht für Schicht
Bei Musik, die man sich am besten als Untermalung eines experimentellen Kurzfilms oder im Rahmen von audiovisuellen Subkulturfestivals vorstellen kann, liegt das Bemühen von Metaphern eben durchaus nahe.
„Platinum“ ist der Opener einer Ansammlung von vier Songs, die ebenso als eine Gesamtkomposition funktionieren würden. Die durch den Sound dargebotene dunkle Materie entpuppt sich nach und nach als Klang gewordenes Hornissennest. Die Folgetracks „Comet Trails“ und „Star Trails“ verdichten per Titel und Klangbild die Vermutung, dass die Songs auch gar nicht für sich funktionieren sollen. Aus einem verhältnismäßig rhythmischen und greifbaren Geräusch-Beat erwächst mittels einer Armada an Noise-Effekten schleppend ein wahres Sounddickicht, welches den Beginn des Liedes einfach so verschluckt. Als man sich gerade dabei ertappt, sich den Rhythmus zurückzuwünschen, fallen stimmhafte Zerbröselungen des Dickichts über einen herein, deren Ursprung man nur in diabolischen Zungen suchen kann. Alarmbereitschaft war ohnehin vorher schon durch einen nimmermüden, niederfrequenten Alarmton im Hintergrund gegeben. Wer Gefahr läuft, von den doch eher als pessimistisch einzuordnenden Klängen Regoliths erdrückt zu werden, hat im finalen „Gescom“ tatsächlich die Chance, in all das Wischen, Zischen und Rauschen eine Meeresbrise hineinzuinterpretieren. Wer vom Schwarzmalen jedoch noch nicht genug hat, kann sich erhobenen Hauptes dem Tsunami stellen und sich von der in Sound gegossenen Zerstörung euphorisiert mitreißen lassen.
Sucht man in seinem Hörerlebnis eher die Herausforderung und die Vieldeutigkeit als die Möglichkeit zu permanenter Berieselung, ist man bei Regolith womöglich richtig.
(musicaustria.at / Sebastian J. Götzendorfer)

Wie klingt der Flug durchs schwarze Loch?
… Den Sountrack für einen 70s-Sci-Fi-Katastrophen-Experimentalfilm hat das Graz-Berlin-Duo Regolith mit der Doppel-LP “I” (Rock Is Hell) erdacht: Auf selbstgebauten Equipment fabriziert es minimalistisch-monotone Instrumentalebenen: die Bilder dazu müssten ein Raumschiff zeigen, das in einem schwarzen Loch verschwindet. Viel ist nicht zu sehen, Handlung gibt es keine, Dialoge auch nicht. Und doch hält sich eine gewissen Spannung. … (FALTER März 2016, Gerhard Stöger)

Released on the Austrian label Rock Is Hell records on December 24th, 2015 – sic !!! – is “I” , the first full length effort of Regolith after a string of various non-album releases, splits and contributions to compilations that’s going back to the year 2008. Together, the electronic duo consisting of Christian Zollner and Richie Herbst serves a menu of four monolithic pieces named “Platinum”, the connected “Comet Tails / Star Trails” and “Gescom”, all stretching out towards the 20 minutes playtime mark each and (un)pleasing the advanced listener with a maelstrom of continuous sonic blackness balancing the thin line between Drone and pure Noize. In the first tune we see buzzing electronic feedback distortions evolve and being slowly overlain by layers of calm, scientific dronage, the combined double joint “Comet Tails / Star Trails” starts out with an echo’ing, minimalistic beat buzz that will surely appeal to fans of the Sähkö-imprint and provides a steady flow of low frequency background Noize, more scientific signals and fluttering interference later accompanied by rhythmic pulses leading into a heavy, yet not disharmonic crescendo before the final cut “Gescom” combines vibrant modulations with hard hitting sonic strikes that could well-function as SFX for a year 3k space battle, introduces more harsh, robosonic noises throughout the tracks second, surely calmer yet not Ambient-related half and finally comes to a reconciliatory end. Heavy stuff. (nitestylez.de / baze djunkiii)

Already in this issue I wrote this: “Opening packages is something that happens all day long at the VWHQ, and sometimes you open something that is unlocking a seemingly new world”, but it’s something that also applies to the box that contained these three releases. …
The final release is by Regolith, not to be confused with the Regolith who released music on Running On Air’ (see Vital Weekly 839). This Regolith is a duo of Richie Herbst, who runs the Interstellar Records label (hence that I found it here) and Christian Zollner, who I happen to know as one of the two owners, next to the ever so lovely Wouter Jaspers, of Koma Elektronik, a company creating hardware sound tools for those who love to embrace new technology. I didn’t know he did music, but knowing Wouter Jaspers that’s no surprise that he works with co-musicians on these tools as his life breathes music. There have been a whole bunch of releases by this version of Regolith, mainly split releases with others, but ‘I’ is their first proper own release, spread out over four sides on a double LP. While these days Koma Elektronik in their promotional videos show us a world that is increasingly more dance music oriented, here Regolith stay quite close to the world of drones, and more particular the world of drones that are quite loud and mean, noisy even at times. This has nothing to do a bunch of loud guitars and a stack of amplifiers, or the world of drone metal, but I rather see connections to the likes of Chop Shop with the minimalism of Phill Niblock. Each side is filled with a single, twenty-minute piece of hard-boiled drone music, sounding mysterious, with a deep rumble from below the surface. Is that an earthquake they’ve recorded, or is that one they just generated? This is some excellent music shaking from those speakers here. Forget rock music, rock is hell. Give me drones like these. (Vital Weekly / FdW)

Soundart. Schöner Begriff? Nennt man das jetzt so? Don ́t call it noise! Klangkunst your ass. Whatever. Aber Farben: Während dem hören Schwarz bis Silber. Klangfarbenmalerei (sic!). Danach: Rot. Die Ruhe ist der Sturm. Regolith ist mehr Zustand denn eine Aneinanderreihung von Tönen. Mehr dröhnendes Etwas denn Komposition. Mehr Soundforschung nebenbei denn Rockistenpose (obwohl: live! ?). Mehr mächtig wabbernde Gefühlswellen denn improvisation.
Dark, kalt und dreckig düster, von purer, euphorischer Schönheit. Lärm? Nein. Ein Klangbad (sic again!). Bergmassive von Drones wälzen sich heran. Ausgegohren, versiert und wohlüberlegt wird von den Herren Zollner und Herbst mit durch den Effektedschungel gejagten Analogmodularsynths und anderer Elektronik der Weg zwischen Improvisation, Komposition und allem was dabei passieren kann eingeschlagen. Dabei sind Regolith Überzeugungstäter, das heisst:
Man hat keinesfalls und nie das Gefühl, dass der Zufall die Zügel in die Hand genommen hätte. Man müsste jetzt die Geschichte insbesonders jüngerer österreichischer Free/Avantgardemusik bemühen. Im Prinzip bewegen sich Regolith im Spielfeld zwischen Subkunstsound verwurzelt im Hardcore (Fennesz etc.) und Experimentalklangforschung. Geschenkt. Am Ende stehen jedenfalls 4 Tracks (wobei  die inmitten platzierten comet tails/star trails eigentlich zusammenhängen), released von Rock is Hell auf gefühlt tonnenschwerem Vinyl. Ich höre sie schon, die Unkenrufe der Schönrederei, wen kümmerts. Man kann es nicht anders sagen: Hier hat jemand ganz unaufgeregt ein Stückchen österreichische Musikgeschichte geschrieben und in aller Bescheidenheit ein kleines Meisterwerk hingelegt. Ohne Scheiß. (KAPUZINE /huckey)

Regolith to austriacko-niemiecki duet, który właśnie debiutuje podwójnym longplayem „I”. Christian Zollner i Richie Herbst komponują przy użyciu własnej roboty syntezatorów analogowych i różnych efektów, dzięki którym tworzą niejednoznaczne struktury dźwiękowe, gdzie hipnotyczny puls miesza się z statycznymi dronami. Jeśli można sobie wyobrazić lot bezzałogowym samolotem to nagrania Regolith są doskonałym soundtrackiem (http://www.nowamuzyka.pl / łukasz komła)

REGOLITH ist seit 10 Jahren das Ding von Interstellar-Macher Richie Herbst und Christian Zollner, die mit “I” (RIP67, 2 x LP) ein Dark Space-Epos gleich als Doppel-Vinyl offerieren. In jüngeren Jahren harscher und kaum weiter als auf den Mond ausgerichtet, deuteten sie schon mit ‘Black Hole Sunn O)))’ den vertieften Horizont an. Nämlich für die Kopulation zweier Schwarzer Löcher, der sich der Nachweis von Einsteins Gravitationswellen verdankt, eine kosmo­poetische Entsprechung zu finden im Kreisen um dunkle Gravitations­zentren. Die vier Spiralbahnen, ‘Platinum’, ‘Comet Tails’, ‘Star Trails’ und ‘Gescom’ genannt, lassen Raum und Zeit dabei als relativ widerständig spürbar werden. Statt rasantem Warping lautlos im Weltall, tuckert und wummert man hier gegen eine zähe Konsistenz ‘da draußen’ an. Nirgends steht, dass man den analogen Modularsynthiesound auf 45 rpm beschleunigen soll. Also bleiben Bass und Subwoofing King, von dem dunkel kaskadierendes Getüpfel und grollende und schnurrende Drones in Frequenzen ausgehn, die die Boxen beben lassen und den Brustkorb gleich mit. Und das mit crescendierender Power, als müsste man die Raumzeit aufsägen, um in ihre brodelnden Eingeweide einzutauchen, um knarzend in sie hinein zu flattern. Im Allinnern pulsieren Sonnen und pumpen und blasen ihre Energie in surrenden Dauerwellen um sich, bis sie zu Spuren uralter Zeitverschwendung verglühen. Bei ‘Gescom’ ist in die wummernde Spirale der Beat berstender Impulse mit zischendem Erguss gemischt. Die Dunkelwelle braust, tickert und knarrt und bricht sich mit knatternden Detonationen in immer raueren Loops Bahn. Und zieht doch vorrüber wie ein Komet, dem die Erde völlig schnuppe ist. Kozmic Blues in großem, interstellarem Stil. Das Ligo-Team twitterte, schwer beeindruckt: “Black is the color of our true loves hair. c” (Bad Alchemy 89 rbd)